Вся справа в пробці

З цього дуба зняли кору в цьому році

Португалія - єдина з «винних» країн, яка за своїми межами більше відома не винами, а пробками до винних пляшках. У цьому твердженні немає нічого образливого для португальців.

Вина відмінної якості виробляються в цій країні, за щасливим висловом газети Diario Economico, «на всій національній території, за винятком пляжів і центральних площ міст». Урожай нинішнього року, який очікується менше торішнього, складе 5,9 млн гектолітрів. Цієї кількості недостатньо, щоб зайняти скільки-небудь помітне місце на світовому ринку, хоча цілком достатньо, щоб задовольнити вимогливий внутрішній попит.

Навпаки, з виробництва натуральної пробки Португалія - давно визнаний світовий лідер. Тут ситуація зворотна: внутрішній ринок для португальської пробки занадто малий, тому основне виробництво орієнтоване на експорт. Найбільша, але далеко не єдина в цій області португальська компанія Amorim має півмільярдний (в євро) річний оборот.

Мені пощастило в цю поїздку до Португалії своїми очима побачити, як вирощують пробкові дуби і як згодом з їх кори роблять винні пробки. Ця можливість тим більш рідкісна, що компанія Amorim не має звичаю влаштовувати екскурсії на свої підприємства і плантації. Представник Amorim, Руй Олівейра, про який я вже писала в одному з попередніх постів, був нашим привітним господарем і гідом в поїздці по провінції Алентежу.

Гаї коркових дубів починаються незабаром після виїзду з Лісабона. Тут, правда, слід відразу обмовитися, що гаї ці мають рукотворне походження. Португалія (поряд з Іспанією) - батьківщина коркових дубів, але природні ліси не придатні для промислової експлуатації, дуби в них ростуть без усякого плану. Для збору пробкової кори дерева повинні рости на строго певній відстані один від одного (близько п'яти метрів), і поряд з ними можуть рости тільки кедри. Регламентована не тільки рослинність, а й тваринний світ: крім природних мешканців (яких налічується дві з половиною сотні видів) дозволяється випасати тільки два види домашніх тварин: корів і свиней. Останні розкошують, поїдаючи жолуді, що дуже на руку любителям португальської свинини. Португальська свиня породи pata negra йде і на експорт в Іспанію, з неї роблять елітні сорти хамона.

Загалом, пробкові гаї, які правильніше назвати плантаціями, - це дуже складний агротехнічний комплекс, незважаючи на свій ідилічний вигляд. Рука людини, а головне, його розум дуже толково все влаштували в цих дубових плантаціях.

Наприклад, чому поряд з дубами висаджують кедри. По-перше, тому, що піщані ґрунти для них - природне середовище проживання. По-друге, тому, що сезон збору дубової кори триває всього три літніх місяці. А де повинні працювати збирачі кори інший час? Між іншим, збирати кору, точніше зрізати її особливим сокирою з дерева, - високоточне виробництво. Трохи сильніше сокирою махнеш - пошкодиш дерево, заміна йому поспіє тільки через 35-40 років: стільки часу потрібно молодому дуба, щоб почати обзаводитися придатною для промисловості коркової корою. З одного дерева урожай знімають раз на дев'ять років.

Так що збирачеві краще не помилятися. За словами Руя Олівейри, ці хлопці - найбільш високооплачувані робочі в Португалії. Так от, від врожаю до врожаю пробки, робітники не сидять без діла. Вони, зокрема, б'ють кедрову шишку. Ось чому кедри і дуби вирощують на одних і тих же плантаціях.

Португалець, який сьогодні садить корковий дуб, робить це не для себе і навіть не для своїх дітей, а для онуків. І так це продовжується від покоління до покоління ось уже чотири сотні років, з тих пір, як французьке шампанське створило потребу в новому матеріалі для закупорювання пляшок.

Ви, напевно, помітили на знімках, супроводжуючих цей пост, що одні дуби мають яскраво-оранжевий стовбур, в той час як в інших він майже чорний. Помаранчева деревина - ознака того, що кору з дуба зняли в цьому році. Далі дерево темніє, а потім на голій деревині наростає нова кора.

Як було сказано, урожай з одного дерева можна знімати не частіше разу на дев'ять років, за чим суворо стежить уряд. За законом на піддалися обрізання дубах білою фарбою виводять рік цієї операції. Одиниця відповідає 2011 році, нуль - 2010 і т.д. Власники великих плантацій розподіляють збір урожаю таким чином, щоб кору знімали хвилеподібно, рік за роком, щоб плантація вона не простоювала.

Зняту кору - розміри цілісного шматка пробки, видобутої з одного дуба, перевищують розміри людини - вантажівками відвозять на переробку на пробкові фабрики. Туди завтра підемо й ми з вами.



Увага, тільки СЬОГОДНІ!