Як задобрити ірландських богів

Музей масла в Корку

Ірландія стала найбільшим світовим експортером масла не з власної волі. У XVII столітті ірландці спеціалізувалися на поставках живої худоби в Англію. Але Лондон ввів заборонні мита, щоб захистити свій ринок. Ірландські фермери відповіли на це масовим виробництвом кращого в світі вершкового масла - не забивати же корів, які дають таке чудове молоко.

У XVIII столітті місто Корк на півдні Ірландії став світовою столицею вершкового масла. Тут діяла найбільша масляна біржа. З порту Кірка кораблі доставляли ірландське масло в усі кінці Британської імперії і в багато європейських країн.

У наші дні Ірландія втратила першість за кількістю (але не за якістю) експортованого масла, масляна біржа в Корку вже не діє, зате по сусідству з її значним неокласичним будівлею розташувався унікальний у своєму роді Музей масла. Опинившись в Корку на запрошення Bord Bia на гастрономічному фестивалі, я, природно, не упустила можливості відвідати цей музей, експонати якого змушують по-новому оцінити ставлення ірландців до їжі взагалі і до молочних продуктів особливо.

Ірландцям не відмовиш в войовничості, але якщо в сусідній Англії Святий Георгій вражає списом дракона, то покровительку Ірландії Святу БРИГІТА частіше зображали поруч з коровою з відром молока в руці. Житіє Св. Брігити повідомляє, що вона купалася в молоці, ледь з'явившись на світ. У наслідування святий у багатьох ірландських будинках новонародженим при хрещенні влаштовували молочну купіль.

Всі герої ірландського епосу п'ють молоко і їдять масло, але жоден герой не їсть м'яса.

Корова для ірландця завжди була членом сім'ї та ділила з ним і радості, і негаразди. Коли в сім'ї хтось помирав, телят не годували, щоб їх голодне мукання заглушало стогони жінок, які оплакують покійного.

Найзагадковіша ірландська традиція пов'язана зі звичаєм ховати барила масла в болоті. Кілька таких діжок з ірландського дуба з скам'янілим маслом було знайдено археологами, і тепер їх можна бачити в Музеї масла: їх вік - не менше тисячі років.

Існують різні версії, які намагаються осмислити подібного роду практику. Можливо, що стародавні ірландці, таким чином, намагалися в прямому і переносному сенсі слова умаслювати своїх богів.

Інше пояснення виходить з припущення, що це був складніший обряд, пов'язаний з коронацією стародавніх ірландських королів. Сходження на престол прирівнювалося до весілля з Землею, а масло було царським подарунком нареченій. Деякі історики, втім, схильні бачити в традиції ховати барила з маслом в болоті не так містичні ритуали, скільки спосіб зберегти вироблене влітку масло на зиму. Це також була практична захід обережності ірландського селянина від набігів ворогів або злодіїв.

Між іншим, в давнину вміння гнати худобу вважалося в Ірландії не порок, а доблестю. Залежно від кількості вдало здійснених набігів на чужі стада судили про те, наскільки успішно правління того чи іншого короля.

Перший глобальний бренд у світі

Від часів легендарних повернемося до часів, коли легендарна любов ірландців до масла і вміння його виробляти зробили Корк одним з найбільш процвітаючих міст Європи. Цьому сприяло також стратегічне розташування міста в гирлі річки Лі, поблизу одного з найбільш зручних у світі глибоководних портів. Після появи британських колоній у Північній Америці англійці в повній мірі оцінили переваги природній гавані Кірка. У ті часи кораблі вирушали за океан великими конвоями з побоювання нападів піратів (хоча, справедливості заради, треба відмітити, що головними піратами в Атлантиці були самі англійці). Щоб зібрати такий конвой, якраз і потрібна була велика і надійна гавань. Так тихе провінційне порт став важливою ланкою в міжнародній трансатлантичної торгівлі.

Але відкриття Америки не тільки надало Ірландії нові ринки збуту. Воно відіграло найважливішу роль у революційному зміну раціону ірландців. З причин, про які мені вже доводилося писати в репортажах з Корка, основою харчування ірландського селянина традиційно були продукти тваринництва, насамперед молоко, а не зерно. З появою на карті світу Америки Ірландія відкрила для себе фантастичні можливості картоплі. Масове споживання картоплі в поєднанні з молочними продуктами зробило ірландців в якийсь момент найвищим народом Європи (про що дозволяють судити регулярно вироблялися записи на призовних пунктах). У міру зростання споживання картоплі виняткова залежність ірландців від молочних продуктів знижувалася. А отже, з'являлася можливість все більшу частину виробленого масла відправляти на експорт.

Але мало було приготувати масло і запечатати його в бочонок з ірландського дуба. Вимагалося забезпечити стабільну якість продукції.

Контроль за якістю олії на біржі в Корку здійснювався досить простими, але ефективними методами. По-перше, інспекторам досить добре платили, щоб вони трималися за свою роботу. По-друге, робота була організована таким чином, що намагатися підкупити інспектора не мало практичного сенсу. Перевірці підлягав кожен бочонок масла. Якому інспектору дістанеться перевіряти які барила, цього ніхто заздалегідь не знав, фронт робіт розподілявся по долі безпосередньо перед початком інспекції. Мало того, вже продані партії масла могли піддати додаткової вибірковій перевірці.

Залежно від характеристик масла їм присвоювалися категорії. Самому слабкосолений маслу, - а саме таке найбільше відповідало смакам англійців, - присвоювалась категорія «Корк №1». Сила бренду масла з Кірка була така, що масляна біржа наймала лондонських детективів, щоб боротися з підробками.

Ірландські історики називають масло з Кірка першим глобальним брендом у світі.

У пору свого розквіту в другій половині XIX століття масляна біржа Кірка продавала в рік 12 тисяч тонн олії (400 тисяч діжок) від 20 тисяч ірландських фермерів. Крім олії, з порту Кірка йшли на експорт солонина і солона риба. Про обсяг операцій можна судити з того, що в день порт приймав до 400 бочок солі з Португалії.

До початку XVIII століття Корк був типовим середньовічним містом. Масляне багатство абсолютно перетворило його. Коли в 1840 році в Корку побувала британська королева Вікторія, вона заявила, що «Корк не схожий на англійське місто», - і була права. Масляна торгівля принесла в Корк таке благополуччя, що місто обзавівся найсучаснішою для своєї епохи архітектурою, найнявши кращих архітекторів з Нідерландів. На гроші від експорту олії була також створена дорожня мережа, що з'єднала Корк з фермами трьох сусідніх графств. Ці дороги донині називають «масляними».

До 60-х років XX століття в Корку вироблялося безліч місцевих брендів. Ось уже півстоліття, як Ірландія об'єднала всі їх під маркою єдиного національного бренду масла, Kerrygold.

З усього, що мені довелося спробувати в цю поїздку в Ірландію, найбільше враження на мене справило масло, яким нас пригощали на молочній фермі родини Кінгстон. Подібного смаку і якості масло я їла вперше в житті.

І ще одна історія, пов'язана з ірландським маслом, досі не йде з голови. На Англійському ринку в Корку можна зустріти так звані «масляні» яйця. Це оригінальний винахід ірландських селянок: щоб продовжити термін зберігання яєць в епоху до винаходу побутових холодильників, яйця обмазували тонким шаром масла, яке створювало захисну плівку.

Дарина Аллен пише у своїй книзі про ірландській кухні, що яйця мали особливе значення для жінки на ірландській фермі. За давньою традицією вони були для неї єдиним джерелом «грошей на шпильки» (pin money). Як бачимо, ірландське масло і в цьому випадку зіграло важливу роль.



Увага, тільки СЬОГОДНІ!

Схожі рецепти