Історія огірка (продовження)

Огірки

Продовжую розповідь про історію і способах приготування огірків.

На питання про те, чи є огірок овочем або фруктом, більшість розсудливих людей відповість, що це, звичайно ж, овоч - і буде не право. З ботанічної точки зору, огірок, як, до речі, і помідор, - це фрукти, тому вони розмножуються насінням, подібно яблуку або дині. Інша справа, що в життєвому побуті ми відносимо до фруктів те, що або їдять у свіжому вигляді, або як десерт, а до овочів - все те, що варять або смажать або використовують у салатах. Є ще юридичне визначення овочів, яке, в свою чергу, нерозривно пов'язане з комерцією. В історії кулінарії є такий курйоз: законодавчі збори Каліфорнії оголосило помідор овочем з винятковою метою обкласти податками дешеві мексиканські томати.

Але сьогодні ми говоримо не про помідори, а про огірки. Мало того, що огірок - це не овоч, а фрукт, його ще, виявляється, можна готувати, ну, зовсім, як картоплю чи баклажан. Багато десятків страв - від огіркових коктейлів і лимонадів до закусок, гарнірів, гарячих страв, соусів, мастик, десертів, супів і желе - містять в якості головного або суттєвого компонента огірок. Якщо мова йде про гаряче блюді, то найбільш часті супутники огірка - риба і курка, проте в принципі огірок може непогано поєднуватися з абсолютною більшістю продуктів - будь то соєвий сир тофу, спаржа або креветки. Більш того, в деяких кухнях використовуються в їжу не тільки самі огірки, але і їх квітки.

Насправді немає ніякого дива в тому, що огірок, який відомий людству вже три тисячі років, має найрізноманітніші форми застосування в кулінарії. Вважається, що огірки походять з Індії, звідки вони поширилися в Грецію і Рим, а згодом у Китай і середньовічну Європу. В Новий Світ огірки завезли іспанці, і сталося це вже під час другого плавання Колумба. Цікаво, що, на відміну від Європи, у американських огірків була вельми непроста доля. У 16 столітті американці несподівано оголосили огіркам війну, так само як іншим сирим овочам і фруктам, порахувавши, що вони нібито поширюють інфекції, а значить повинні бути найсуворішим чином заборонені в їжу дітям. Дорослим огірки є не заборонялося, але тільки піддавши їх переробці. Багато авторів того часу дійшли до крайності, оголосивши, що огірки годяться в їжу лише коровам, внаслідок чого англійське слово «кьюкамбер» (cucumber) знущально переінакшили в «каукамбер» (cowcumber).

Часи цього кулінарного мракобісся, на щастя, позаду, і нині огірок зайняв своє гідне місце в куховарських книгах і меню найпрестижніших ресторанів. Так, в одному з найбільш дорогих нью-йоркських закладів можна покуштувати окуня в теплому огірковому соусі. Для приготування соусу шеф робить огіркове пюре з вершковим маслом, а потім розводить його в бульйоні з додаванням кропу і оцту, збиваючи все це в міксері.

Ну а французи не були б французами, якби не готували з огірків ... «френч фрайз». Хоча в назві цієї страви, знайомого кожному відвідувачеві «Макдоналдса», картопля не присутній, всі ми розуміємо, що саме її повинні смажити в киплячій рослинній олії. Виявляється, те ж саме можна зробити і з зеленим пупирчатая фруктом. Правда, на відміну від звичайної смаженої картоплі, смажені огірки французи воліють їсти з соусом каррі. Якщо всі інші делікатеси вже не викликають у вас слиновиділення, можна спробувати і цей. Дуже вишукано.



Увага, тільки СЬОГОДНІ!

Схожі рецепти